代币的意义

和智能合约相伴而行的一个概念是代币,英文叫 token。本节来聊一下代币的分类,ico 跟代币的关系,以及代币能够发挥的实质性作用。

代币功能分类

代币,顾名思义就是代表一定价值的符号。按照代币所发挥的功能,代币大致能分成三类,金融型,股权型还有功能型。

金融型代币具有跟我们日常使用的法币类似的特点,具有通用型,通常跟美元有一个兑换比例。这里最有代表性的就是比特币了。股权型代币代表的是公司的股权,持有者享有公司的投票权和资产占有权。最后一个是功能型代币,它代表发行代币的公司一定数量的服务,这个很类似于腾讯的 Q 币了,但是一会儿我们会聊到基于区块链的代币,跟公司内部发行的 Q 币还是有非常大的不同的。

必须这么说,上面的代币的三种角色并不一定对应着三个不同的代币。比如我是一个类似于知乎的内容生产型社区,做了一个 Dapp 叫小猫网,发行了一种代币叫做小猫币。用户到我的网站上来发问题或者发答案,都会奖励小猫币,小猫币多了,就可以在小猫网上购买电子书,所以你看,小猫币是一种功能币对吧。但是同时,小猫网的智能合约中规定,小猫币越多的人具有越高的投票权,来决定小猫网的运行方式,公司的年终分红也是按照小猫币的持有比例来进行的,那么这样小猫币就是一种股份币了。那么小猫币有没有可能成为金融型代币呢?比如我就是一个特别喜欢分享内容的人,获得的小猫币很多。另外一个叫小狗网的 Dapp 也有个跟我类似的人,有很多小狗币,客观上我需要小狗网的服务,那个人需要小猫网上的服务。那么小猫币和小狗币直接就有了交易的动力。如果小猫币放到交易所,大家互相交易,那么小猫币就会形成一定的市场价格,小猫币也都有了自己的金融属性了。

其实小猫网的例子并不是乌托邦,前面我们讨论过的 steem.it 这个 Dapp ,它使用的名为 steem 的代币,就是同时具有股权性和功能性的,同时每一个 steem 在交易所已经可以卖到一美金以上了,所以也具备了金融型代币的属性。

ICO

聊到代币的交易,不能不提到 ICO 。ICO 是从股市的 IPO 套用过来的概念,意思是初始代币发行。目的跟公司上市类似,目的就是募集项目资金。

还是以小猫网的早期为例,作为一个小的创业项目,很多人非常看好,认为小猫网很有前途,想要投资支持一下。但是 IPO 是有很高门槛的,所以小猫网决定进行 ICO 。首先小猫网要发小猫币,这个可以基于以太坊或者量子链这样的公链来发,毕竟公链就是公共的链,研发的目的就是帮助大家部署智能合约和发币的,发币过程几乎是零成本。有了小猫币,大家就可以来认购了,比如1个比特币可以换1000个小猫币,一个以太坊可以换一定数量的小猫币。总之,用来买小猫币的加密货币自身必须是有金融属性的。ICO 如果顺利,小猫网就融到了资金。

你可能会说,这不就是卖空气吗?我自己在计划书里面直接写了小猫币的数量,不就可以去卖了吗?为啥要用区块链?这里咱们就要聊到小猫币和 Q 币的区别了。Q 币是私人公司发行的,可以无限增发的,可以暗箱操作的,所以即使有腾讯的巨大实力做背书,Q 币也是不能拿到交易所去交易的。而反过来看,小猫网籍籍无名,发行小猫币也几乎是零成本,但是正是因为小猫币是基于区块链的,基于智能合约的,合约中会规定发行数量,同时合约又不可篡改,换句话说小猫币是基于区块链保证的共识的,有共识的东西才能交易,所以小猫币才可能去交易所交易,当前这里指的是加密货币交易所。

总之,ICO 是小企业快速融资的一种高效形式,同时区块链技术保证了企业本身是不可能伤害到投资人利益的,注意,我说的是企业,因为合约的限制,小猫网要想伤害投资者,首先要把自己弄死。但是,不保证发起 ICO 的自然人不是骗子,其实这个是另外一个问题了。因为这些骗子的存在,国家叫停了 ICO ,不是没有道理。

代币激励

那么代币发行对公司或者互联网的日常业务有什么样的作用呢?

首先,互联网需要一个内容激励层。互联网上,很多人在各个社区发文章或者回答问题,本质上都是在帮助别人,产生了非常大的价值,但是没有经济上的回报。没有人可以不吃饭,可以长期贡献,所以互联网上优秀内容的产出就受到了阻碍。如果我回答了一个问题,或者给正确答案投了票,我希望社区能够给我一分钱的奖励,那么这个奖励是法币没有办法做到了,因为手续费就要远远高于这一分钱,同样,网站如果想要跟读者收一个特别小额的钱也没法收到,导致必须要挂个广告来恶心读者,这个显然也是不合理的。另外,用户即使到社交网络上随便发布一些内容,其实也是网站做了贡献,因为生成了数据,而数据是很值钱的,所以这个贡献应该得到回馈的,但是没有回馈的方式,这个也很不公平。

如果你觉得我上面说的内容有点太高大上,那么接下来我们要聊的就是很接地气的新玩法了。还是要说回 steemit 这个 Dapp 。用户发布优秀内容就会奖励代币。steem 是有市场价格的,所以这个可是真金白银的奖励。你会说,往外送钱当然容易了,但是 steemit 如何赚钱,如何达到收支平衡呢?答案可能毁三观,steemit 根本不收取用户任何费用,同时也绝对无广告,所以收入为零。

那么这是不是传销币呢?肯定也不是。我们看看整个过程的所有的利益相关方。

首先,steemit 公司的代币是零成本发布的,奖励给用户也没有经济损失,公司还能迅速做大,所以 OK ,公司是收益方。

其次,用户来到 steemit 只要贡献内容,就可以获得代币,并且可以兑换法币,所以也是收益方。

第三方式投资人,投资人从购买 steemit 的代币后,随着公司做大,代币不断升值。所以也开心。

第四方式全社会,获得了一个大量优质内容的平台,而且还没有广告,当然很开心。

其实 steemit 这种模式也不算特别特立独行,亚马逊就基本没有利润的,但是二十年来,不管是公司员工,股东,还是社会,都享受到了亚马逊的优质服务,都对它很满意。亚马逊的模式其实跟 steemit 本质是一样的,只不过贝索斯用的不是代币,而是股票,跟他自己早年华尔街的从业背景有很大关系。但是有了代币,贝索斯能玩的,小企业也可以了,这些都是代币的功劳。

总结

代币我们就聊这么多。咱们都涉及到了哪些内容呢?首先从功能角度,代币可以分为金融型,股权型和功能型三类,同时说明了一种代币其实是可能同时具备这三个属性的。接下来介绍了 ICO 是什么,做一次 ICO 的基本过程是怎样的。最后我们聊了为何代币是有自身的改造生产关系,促进企业发展的实际价值的。代币可以形成互联网的激励层,鼓励内容生产,避免一些互联网上的不公正现象。以 steemit 为例,我们介绍了代币给企业带来的颠覆性玩法,一个不产生利润,但是可以产生巨大价值的全新的商业形态。