加密经济学
什么是加密经济学
什么是加密经济学

其实从比特币出现之前很多年开始,人们就都试图去在去中心化的网络上去实现很多事情。例如,密码朋克社区的主张就是用密码学来避免对中心化的权威的依赖。但是直到比特币出现后,人们才发现想要做的事情终于有了突破。但是话说回来了,大家究竟想要做的这个事情是什么呢?不同的人其实有着不太相同的答案。以太坊之父 V 神的答案是“加密经济学”,英文是 Cryptoeconomics 。不同机构对加密经济学这个词的理解也略有出入,例如,MIT 加密经济实验室 https://ce.mit.edu/ 就认为,加密经济学是计算机科学和经济学的融合。对于这个说法,Peter 本人是不同意的,加密经济学其实跟传统经济学没有太大关系,可以理解为一帮不懂经济学的程序员对未来经济社会运转形式的一个全新构想。V 神在 Youtube 上有一个名为《 The Cryptoeconomic Way 》的演讲 https://www.youtube.com/watch?v=ZH9nMKIHfAE ,本文观点大量都来做这个演讲。

定义

先来给出对加密经济学的定义:加密经济学就是用密码学和经济激励来达成信息安全的科学。

下面来仔细解释一下这句话。

密码学是能够达成某些方面的信息安全的。首先一点,我对我硬盘上的文件可以进行加密,这样信息就不会轻易被盗了。另外,利用公钥密码学,可以对我的邮件进行数字签名,这样你收到我的邮件之后就可以确认邮件的确是由我,而非其他人发出的了,这一点也是信息安全的一个重要方面。

加密经济学这里,不但使用了密码学,还同时用到了经济激励。密码学最擅长的是证实目前已有的信息的一些属性。例如,可以用数字签名 https://learning.nervos.org/crypto-block/6-sign 来保证一段信息在某个时间点之前就存在了,而且是出于某个人之手。密码学也可以用来证明一段信息可以指代另外一段信息,这就是哈希 https://learning.nervos.org/crypto-block/3-hash 的作用。但是,密码学不能达成的是,让信息在未来依然能够可控,而这就是我们为何要引入经济激励了。比特币的特点就是用经济激励的方式,让矿工有持续的动力去维护系统。而对于电子现金这样的系统,当某人已经花费了他的钱之后,系统要在未来始终保证他不能再次化这些钱了,所以也就需要有矿工去持续不断的维持一个系统,记录每个人的每时每刻的状态,而这些都是离不了经济激励的。

所以说,加密经济学是用密码学和经济激励来达成信息安全的科学。

加密经济学应用

下面来聊聊利用加密经济学的可以实现的几个应用。

第一个应用是实现共识层 Consensus Layer 。共识层能够成为其他很多实际应用的基础。首先,数字货币就是基于共识才有的。其次,数据经过大家的共识之后,也可以说就有了足够多的见证人了,于是没有人能先说一套,过些日子,再对其他人说另一套了。数据于是变得公开可验证了,同时也可以让系统保护隐私,数据可以是透明或者半透明的。另外,有了共识数据还可以做很多很多其他的事情,例如可以去跟踪数字资产。

另外一个应用是实现公平的随机数。如果我想要在去中心化的条件下创建一个彩票系统,最重要的是要实现随机数。实际上一个真正随机数的生成是非常困难的,如果生成过程是在一个单独的机器上完成的,那么怎么才能保证没人操控随机过程呢?即使把算法都公开出来,也是很难保证的。但是有了加密经济学的思路,就可以在一个不受任何人控制的 P2P 网络上实现随机数了。

第三个应用是让别人替我存储文件。因为有经济激励机制,别人就可能为我托管文件,这样就可以形成一个 P2P 的互联网存储层,也是一个更加安全高效的互联网的基础。

关于加密经济学的应用,就聊这些。

社会扩展性

最后要特别强调一个词,就是社会扩展性。加密经济学系统,例如区块链,总体的运算效率可能比一个中央服务器还要低,但是换来的最有价值的东西就是社会扩展性 Social Scalability 了。下面来详细聊聊社会扩展性。

什么是社会扩展性,我们从一个实际的创业项目来聊,例如我想要构建的是一个金融服务系统。如果用户范围很小,其实很容易做到的,大家商量一下,弄个服务器就搞定了,用不到区块链,也用不到加密经济学。但是如果我要构建的是一个跨国的大公司呢?一种可行的方案是我会跟各个国家的大机构合作,例如美联储,例如谷歌。但是问题就出来了,如果我们是谷歌员工,可能会比较相信谷歌,否则,很多人就会选择不相信谷歌,如果你身在美国,可能会对美联储有更多的信任,而其他国家的人就可能选择不信任美联储,于是创业就进行不下去了。或者说这样基于对某个个人或者组织的信任的思路,社会扩展性是很差的。

而加密经济学可以降低启动一个事业的社会成本,也就是说可以让说服其他人相信这个事业变得容易。有了加密经济学,我们构建的是一个全球化的任何人都可以自由加入的系统。而一切都只需要大家相信两点,第一,密码学是管用的。第二,人的本性是爱钱的。好,现在的情况是,密码学算法不管是不是在美国,都会安全运行。同时也不管是不是谷歌员工,是美国人还是哪里的人,大部分人都爱钱。既然这两点具有普世的可信性,也就意味着加密经济学是可以工作的。加密经济中的协议是由一种去中心化的机制,而非参与者以外的第三方来保证实施的协议,我们把它称为自我保障协议。基于加密经济学,创业的时候只需要说服大家相信密码学和人性即可,协议能够自己保障执行的,无需建立对人的信任,所以信任达成的社会成本就会很低。换句话说,就是社会扩展性良好。

所以说,加密经济学拥有良好的社会扩展性。

总结

关于什么是加密经济学,主体内容就是这些了。总结起来,主要强调了这么几点:首先,加密经济学就是用密码学和经济激励来达成信息安全的科学。第二,加密经济学有很多应用,例如可以通过形成共识层来开展各种创新,也可以实现真正的去中心化系统上的随机数,以及 P2P 的互联网存储。最后,加密经济学最明显的优势就是有良好的社会扩展性。

参考: